Un récit destiné à informer, émouvoir, séduire, convaincre, contraindre… en utilisant les ressources spécifiques. Ces ressources sont de différents ordres :

  • matériel : le papier, la lettre en tant qu’objet ;
  • culturel : l’écriture, les codes spécifiques de la lettre et du récit épistolaire ;
  • social : la relation particulière entre l’auteur et le destinataire qui échangent leurs rôles alternativement dans la relation ;
  • existentiel : la temporalité (le temps de l’écriture, de la lecture et de l’acheminement de la lettre), les identités respectives des correspondants construites tout au long de la relation.

Avatars de lettres

Lettre Chacun des caractères de l’alphabet
Lettre Caractère typographique représentant une de ces lettres
Lettre Epître, missive, dépêche
Lettres La littérature, l’histoire, la grammaire, l’éloquence et la poésie. Gens de lettres
Lettres intimes Lettres d’amour ou de rupture, lettres d’injures
Lettres officielles Lettres de créance, de candidature, d’embauche, de démission ; lettres-contrats ; lettres de cachet. Lettre de commerce, lettre de change…
Lettres anonymes Lettres de révélation ou de dénonciation
Lettres publiques Lettre « ouverte » : ouverte à l’origine ou devenue telle, fortuitement, indiscrètement ou « avec le temps »
Lettres de civilité Lettres d’invitation, de félicitations ou de condoléances ; lettres d’excuses
Lettres littéraires Roman épistolaire
Lettres politiques Pamphlets, pétitions, propagande…
Lettré Qui a du savoir. Membre, en Chine, d’une classe qui cultive les lettres et exerce les fonctions publiques.

 

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Les liens

  • épistolaire.org
    Association Interdisciplinaire de Recherches sur l'Epistolaire
  • Fondation La Poste
    http://www.fondationlaposte.org/ Outre le soutien à l’édition des littératures autobiographiques et [...]